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Expulsando gases tóxicos: así se libran de los hongos los huevos de las avispas

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Expulsando gases tóxicos: así se libran de los hongos los huevos de las avispas

Se trata de un mecanismo de defensa que permite a los pequeños sobrevivir en condiciones de mucha humedad

Muchos temen al aguijón venenoso que poseen las avispas, cuya picadura puede ser muy dolorosa. No obstante, algunas especies de los insectos son el hada madrina de los agricultores porque atacan las larvas de quienes dañan sus cultivos. Tanto es así que las avispas se usan, en ocasiones, para el control biológico de plagas en sustitución de pesticidas.

Pero ellas no se sirven sólo del veneno para defenderse, sino que también emiten gases para aturdir momentáneamente a sus oponentes y proteger sus huevos. Sin embargo, un grupo de investigadores alemanes asegura que también los propios huevos son capaces de emitir gases que actúan contra los hongos que los acechan en condiciones de mucha humedad.

Así lo explican en un artículo científico publicado el pasado mes de enero en la revista especializada BioRxiv. En este sentido, añaden que el gas actúa como una auténtica arma química letal, evitando así que el moho se apodere de los huevos. Esto permite superar su indefensión, pues son frágiles, inmóviles y están totalmente expuestos al peligro.

Para la elaboración del trabajo los autores experimentaron con el lobo europeo de las abejas (Philanthus triangulum), una especie de avispas solitarias que habita en gran parte de Europa y tiene predilección por las abejas melíferas.

Se trata de avispas parasitarias, que son las que se usan en el control de plagas, y se distinguen del resto porque atacan a otras especies animales, generalmente artrópodos, les inyectan su veneno y, posteriormente, también sus huevos. De este modo, cuando estos eclosionen, podrán alimentarse de la víctima sin tener siquiera que moverse.

No obstante, en el interior del animal muerto reinan el calor y humedad, el ambiente preferido de los hongos. Por ello, esta capacidad de emitir gases es entendida por los expertos como una perfecta adaptación evolutiva que garantiza el éxito de la reproducción.

Vivir a costa de otros

Las avispas parasitarias envenenan a sus presas y luego inyectan sus huevos para que cuando nazcan puedan alimentarse

Los investigadores observaron durante meses un grupo de avispas en el laboratorio y notaron que un olor fuerte similar al del cloro emanaba de los huevos. Asimismo, advirtieron que el moho no crecía en el interior de las abejas con huevos de avispa dentro, pero sí en el resto, lo que evidencia que el gas actúa como un arma letal.

Luego realizaron varias pruebas para averiguar cuál era el gas que luchaba contra los hongos. El fuerte olor dio algunas pistas a los expertos, que se decantaron desde el inicio por el dióxido de nitrógeno. Los resultados revelaron que se trataba, en efecto, de este gas. Este compuesto proviene de la oxidación del óxido de nitrógeno, una substancia que muchos organismos producen para usarlo en respuestas inmunitarias.

fuente: https://www.lavanguardia.com/natural/animaladas-videos/20190206/46265512641/expulsando-gases-toxicos-libran-hongos-huevos-avispas.html

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